Dr L.MANN et al : The effect of head compression on FHR, brain metabolism and function.

L’effet de compression de la tête fœtale sur la fréquence cardiaque, le métabolisme cérébral et la fonction a été étudié dans 30 expériences sur des moutons. La consommation cérébrale d’oxygène a nettement diminuée car la circulation sanguine cérébrale a été significativement altérée par l’augmentation de la pression intra-cérébrale et la résistance vasculaire. Une bradycardie ou une tachycardie fœtale est survenue chez 76% des sujets de l’expérience.

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L’EEG fœtal a montré une perte de fréquences plus rapides, un ralentissement et une diminution de l’amplitude avant l’apparition d’un stade isoélectrique. Tous les paramètres ont récupéré rapidement après l’épisode d’ischémie cérébrale causée par la compression de la tête.

La compression de la tête fœtale par une force appliquée de manière externe a provoqué une ischémie cérébrale sévère en raison d’une réduction marquée du débit sanguin cérébral. La résistance au débit sanguin augmentait à mesure que la pression intracérébrale était augmentée par un rétrécissement et un collapsus vasculaires. Cette obstruction empêchait le sang bien oxygéné de l’artère carotide d’atteindre le cerveau du fœtus. Dès que la force de compression a été relâchée, le flux sanguin est revenu rapidement et de nouveau le cerveau était bien oxygéné.

La question importante soulevée par les expériences actuelles et les observations cliniques des autres est de savoir si la compression de la tête pendant le travail et l’accouchement a un effet néfaste sur le fonctionnement moteur et mental éventuel de l’enfant.

Mc Intire et Pearsern n’ont trouvé aucune différence dans l’incidence des anomalies du développement neurologique à l’âge de 2 à 3 ans lorsqu’un groupe de nourrissons accouchés avec une pince à «haute traction» (traction supérieure à 60 livres) était comparé à un groupe accouché avec une traction de moins de 42 livres.

Cependant, il a été suggéré que le travail prolongé au-delà de 20 heures est associé à une incidence plus élevée d’anomalies mentales et motrices de l’enfance. La grande majorité de ces cas représentant des cas de disproportion céphalo-pelvienne, une compression crânienne prolongée doit être considérée comme un facteur causal.

Une identification plus précise et un suivi à long terme des cas spécifiques de compression crânienne prolongée doivent être évalués avant que des commentaires concluants puissent être formulés. J’espère que de telles études seront à venir alors que les chercheurs porteront leur attention sur la relation entre la morbidité chronique et les facteurs obstétricaux.

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